回家有望?美宇航员搭乘俄飞船返回地球!美国为啥不自己接人?

2022年3月,国际空间站将迎来两次人员变动,首先是3月18日,俄罗斯联盟号将送三名宇航员到达空间站;第二次是3月30日,飞船将接回三名之前在空间站工作的宇航员,这其中就包括美国宇航员马克·范德·海(Mark Vande Hei)。在太空翱翔近1年的马克终于可以回地球了?他为何不乘坐美国的飞船呢?俄美关系紧张降落后他又该如何回家呢?

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俄乌战争爆发以来,美国对俄罗斯施行多轮经济制裁,甚至扬言要对俄罗斯进行“毁灭性”的制裁,虽然美俄之间紧张局势不断升级,但好在并未影响两国在国际空间站项目的合作。据美国有线电视新闻网2022年3月14日报道,马克早在2021年4月搭乘联盟号飞船登上国际空间站,将于2022年3月30日返回地球,这期间他已执行太空任务长达355天,打破之前的宇航员在轨纪录

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这一消息一经发布,归家心切的马克终于可以睡个好觉了,而马克的母亲也能放下悬着的心了,此前老人曾对媒体说,因为担心儿子无法返回地球,自己已经哭了好几天,感觉非常害怕。30日当天,搭乘联盟号回地球的除了马克之外,还将有另外两名俄罗斯宇航员,分别是安东·什卡普列罗夫彼得·杜布罗夫

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其实按照最初的计划,马克和彼得·杜布罗夫本应在2021年10月回地球,但因为中间发生了一个意外情况,才让返程拖延至今。当时,俄罗斯为了拍摄一部太空电影,将演员和导演送上了国际空间站,在上边用10天时间完成拍摄后,两个人又抢了马克两人的“船票”返回地球。错过那次机会,两名宇航员只好等到2022年3月返航了。

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演员、导演与航天员合影

对彼得·杜布罗夫而言,晚几个月返回倒也没有太大影响,毕竟是搭乘自己国家的飞船,没必要为返程而担心。但对马克而言,这段时间可就备受煎熬了,因为俄乌战争引发美国制裁,导致美俄两个关系持续恶化,俄航天局局长罗戈津曾发视频威胁称,这次飞船返回时只考虑带两名俄宇航员回到地球,让美国人马克继续留在空间站上,而且还威胁把俄罗斯舱段和空间站分离,让空间站失去动力在太空中自生自灭

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紧张局势加上罗戈津的威胁,让马克能否搭上联盟号“便车”充满变数,不过就在最后时刻,俄航天局还是没把事情做绝,仍然以国际空间站成员的安全为最优先级考虑事项,给马克留了一个位置让他能顺利返回地球。美航天员坐俄罗斯飞船返回,那美国自己没有飞船吗?他们可是世界头号强国,现在已经混到连自己的宇航员都接不回来的地步?

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其实,“接不回自己的宇航员”这话严格意义上也没错!前几年还真有一段时间,美国无法发送和接回自己的宇航员,往返全都靠俄罗斯帮忙。本来美国有世界上最先进的航天飞机,但在2003年哥伦比亚号航天飞机失事之后,美国就再也没有自己的运载工具了,此后一直租用俄罗斯飞船帮助宇航员往返,多年来累计花费超过40亿美元

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哥伦比亚号航天飞机失事瞬间

这样的状态一直持续到2020年5月,马斯克的Space X公司在NASA资助下,首次进行了载人发射并取得成功,才让美国重新拥有了将宇航员送入太空的能力,不过到目前为止,Space X的“龙飞船”也只进行过两次载人发射,一次是2020年首次试射,第二次是2021年4月将4名宇航员送入太空。

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这4名宇航员包括3名美国宇航员和1名欧洲宇航员,他们执行完任务后,将会再次乘坐龙飞船返航地球,此时龙飞船正在国际空间站上等待4名乘员。为何马克不搭龙飞船一起返航呢?

那是因为飞船搭乘哪些宇航员都是有安排的,像上次联盟号接演员和导演就是一个很少会发生的意外情况。而且飞船位置有限,如果搭载了马克,那势必会导致另一名宇航员滞留太空;还有就是马克已经工作了近一年时间,他实在等不起下次一起返回了,毕竟太空环境对身体健康影响很大,不适宜长期在上边工作。

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另一方面,如果俄联盟号不搭载马克的话,就会空余一个位置,飞船往返地球可不会像公交车那样哪怕空着车也照跑不误。飞船每次发射都是成本高昂,本着成本效益原则就必须充分利用每一寸空间,所以空一个座位返回地球无疑是巨大的浪费。于是联盟号接上马克一起回地球也不会有额外支出,而且还可以收获以下三点额外的好处:

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一是展现自己的大国担当,以人为本优先保障宇航员的人身健康和生命安全,这样一件顺手而为的事,对改变俄乌战争中“以大欺小”的形象大有裨益;二是可以向美国施压,我都把你的宇航员接回来了,再过分制裁就有点说不过去吧?虽然国与国的关系不会如此简单,但接回宇航员对缓和美俄紧张关系还是有百利而无一害;第三点自然是可以收一笔可观的运费了,俄罗斯经济本就举步维艰,有这种赚外快补贴自己的机会当然不容放过。如此一举多得的好事,想必罗戈津还不至于傻到拒绝。

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俄航天局局长罗戈津

不过俄宇航员降落地球之后又该怎么回家呢?毕竟俄美之间关系紧张,2022年3月2日美国总统拜登还宣布对俄罗斯关闭领空,禁止俄飞机进入美国领空。俄联盟号降落后,马克会有飞机坐吗?

其实这点倒不必担心,因为联盟号的着陆场并不在俄罗斯境内,而是位于哈萨克斯坦杰兹卡兹甘东南部。作为一个和两国都没矛盾的第三国,宇航员自然可以从这里搭乘飞机直接各回各家了。

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虽然俄罗斯这次接回了美国宇航员,但随着局势发展,以后还能不能有类似合作就没有人能说准了,而且国际空间站也因为类似原因正面临着“分家”风险。探索太空不是哪一个国家能独自完成的,这需要全人类尤其是各大国协同努力,如果像现在这样持续内耗,那人类又如何能顺利探索太空呢?未来发展之路又在哪里呢?

参考资料:

1.星语者,哥伦比亚号灾难最终调查报告,2003,万方

2.张锦程,SpaceX龙飞船载人首飞,2020,维普期刊专业版

作者:牛晓天 校稿编辑:小宛

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