北极临界点,永久冻土释放390 亿吨碳,地球病毒库在开启?

据外媒报道,地球上的永冻土已经到达临界点,融化的永冻土将会释放390亿吨碳。永冻土到底是什么?如果释放会对地球造成何种影响?

北极临界点,永久冻土释放390 亿吨碳,地球病毒库在开启?

永冻土是什么?

北半球有大片的地区覆盖了永冻土,随处可见都是冰雪皑皑的风景。到了夏日,温度稍高些,附近的冰河会慢慢融化一部分,从冰川上缓缓流下,汇合成潺潺溪流。在两侧,还有一些小池塘,这些池塘的底部是不透水的土层。简单理解,这些不透水的土层,我们称之为永冻土。

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北极地区的冻土厚度达到千米以上,一年中的气温都保持于-15°。要形成永冻土,在气温极低的条件下才有可能形成,温度高于0度将无法形成永久冻土。其次,持续的时间需要很长,根据研究发现北极地区一般的冻土层厚度达到几百米。如果低温要传达到几百米的地下,最少需要几百年,亦或者需要上千年的时间。

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永冻层并不是都是冰层,也可能都是冻土。通常,永冻层最上面一层都有积雪或者冰块,上面的这一层相当于保温层。在温度升高时,外表的冰雪融化为水可以带走热量,使得地下的温度保持不变,从而保护下面的冻土。土壤中也含有水分,水的导热性不如冰,这些水分也可以阻挡热量进入下层冻土。

永冻土中的泥炭是最重要的因素之一,特别是干泥炭。这部分是最佳的绝热器,可以保持永冻土一直处于低温状态。

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地球上有多少永冻土

永冻层有下上两层,上层每年夏季时会逐渐消融一些,化为溪水;冬季时就会在低温下冻结。下层多年时间一直都是冰冻的状态。越是高纬度,就会越厚,随着纬度的降低会越来越薄,最终到消失。冰岛,北极、西伯利亚等多个地区都有永冻土的存在。

地球上有多少永冻土呢?永冻土占据地球上20%陆地,除了北极等地区很多国家的永冻土面积占地面积也很大。原苏联永冻土面积多达1000万平方公里,占据总国土48%面积;加拿大390-490万平方公里,占据总国土40-50%面积;中国永冻土215万平方公里,占据国土1/5面积。

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永冻土将达临界点

Jorgenson(美国科学家)以及他的研究团队,发现了北极的永冻层正在快速融化。2022年3月17日,国外媒体报道称,永冻土已经达到了一个临界点。永冻土中含有大量的泥炭,总储量高达欧洲所有森林碳总量2倍多。

气候不断变暖的趋势,让我们也能够更多地了解到自然的明显变化。由于人类在不断地砍伐树木、焚烧石燃料等释放了大量的二氧化碳等气体,导致全球变暖加速。而全球变暖之后,也使全球降水量的分配有了新的变化,大部分冰川、冻土消融,海平面上升。如果永冻土融化,可能导致390亿吨碳排放。

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永冻土消融的危害

加剧全球变暖:永冻土中含有大量的碳成分,如果融化将会从地下释放出大量的气体,加剧全球变暖。全球变暖使永冻土融化,融化后又将加速气候变暖,相当于是恶性循环。随着气候温度升高,更多的极端天气将会出现。热浪、飓风、暴雨等等,会随着而来。

地面塌陷:随着温度的升高,永冻土融化将会导致地面往下塌陷。各个国家为了充分利用土地面积,建立在冻土上的设备总价超过3000亿美元。如果地面出现塌陷的情况,这些设备将被破坏。设备的破坏导致柴油泄露,这些柴油流入到河流中导致环境污染严重。

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海水倒灌:按照往常纪录,南极平均保持在-25度。2020年,再一次刷新了南极的最高温度纪录,最高温度超过20°。温度升高,大量冰雪融化后大量涌入大海,导致海洋水平面上升。地势较低的地方,将会出现海水倒灌,部分城市会被淹没。

水污染:科学家发现,在北极永冻土中有大量汞,储存量预计超过160吨。若冻土中的汞释放,将会进入土地、海洋等。如果人类食用了被汞污染的鱼或者是喝了被污染的水,会患上水俣病。

北极临界点,永久冻土释放390 亿吨碳,地球病毒库在开启?

未知病毒泄露:永冻土里封存着很多以前的生命体,充满这死亡的动物以及植物。随着永冻土的破冰,里面的有机物将会一起解冻。2012年,科学家在北极附近的永冻土层中检测到了大量微生物。当把这些微生物带入到实验室之后,发现它们因为环境变暖正在慢慢“苏醒”。冻土层还发现了许多远古生物的尸体,很多病毒寄存于尸体之中。永冻土融化之后,这些病毒将会被彻底释放,随着融化的冰川漂流到海洋。

2014年,科学家在西伯利亚永冻土中,检测出了目前为止地球上发现的最大病毒,阔口罐病毒。经过分析发现,这种病毒来自于3万年前。由于封存于永冻土中一直是休眠状态,解冻之后依旧可能会复活。

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2016年8月,西伯利亚地区,永冻土层由于温度过高而融化。其中被冰封的驯鹿尸体随之露出,释放了炭疽病。导致当地数十人感染住院治疗,一位12岁的男孩因此死亡。

除此之外,许多人类未知病毒也冰封于冻土之中,在低温冰封状态下,这些病毒一直处于休眠状态。如果永冻土融化,这些未知的病毒一旦散播开来,对于人类将会是致命的危害。

北极临界点,永久冻土释放390 亿吨碳,地球病毒库在开启?

自工业革命之后,近200年的地球由于人类的影响发生了巨大的变化。从上世纪70年代第一个“厄尔尼诺现象”开始,全球各种极端天气随着而来。这一切的灾难都源于地球生态的破坏。如果人类继续破坏我们唯一赖以生存的环境,科幻片中所谓的“世界末日”将不再是危言耸听。

显而易见的是,永冻土地融化隐藏着巨大的危害,需要引起大家的重视。我们要积极行动起来,减缓气候变暖,将威胁扼杀于摇篮之中。

参考资料:

永冻土的无声诉说-巴里·洛佩兹 华夏地理 知网 2007-12-01

作者:怡君 校稿编辑:李子

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