科学家:第六次物种大灭绝正在发生!七种灭绝事件或终结地球生命

地球在经历第六次生命大灭绝!2022年1月10日,美国夏威夷大学的一位生物学家在《Biological Reviews》上的研究论文中声称地球正在经历第六次物种大灭绝,并列举大量的证据。在该生物学家的描述中,地球上的生物的多样性正面临严重威胁,不同物种的数量也呈现断崖式下降。

这一切都是真的吗?地球生命会以什么样的方式迎来自己的末日?

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影视剧中的世界末日

说到世界末日,我们都没亲眼见过,但是对它却都不陌生。在国内外影视剧中,我们经常能见到这样的场景:坍塌的大地吞噬着落日下的秩序;崩裂的山峰碾过一切文明的痕迹;寂寥的大地一片冰封,无声的苍白蔓延到世界的尽头;地球崩解后产生的大陆碎片盘旋着进入深邃的黑洞……这些都是艺术家作品中的世界末日场景,是人们对于世界末日的各种可能的猜测。令人恐惧的是,世界末日并不是人们对未知的无端恐惧,从我们脚下这颗星球诞生的那天起,漫长的岁月里,地球生命不止一次迎来“末日”。

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历史上的五次物种大灭绝

诞生于46亿年前的地球是一颗充满活力的生命星球,从海洋到陆地与天空,简单生命经过数十亿年的演化,逐渐形成了今天这样物种丰富的地球生物圈。从35亿年前地球出现生命开始,地球上的生物已经迎来了五次行星级别的灭绝事件:

第一次生物大灭绝大约是在4.4亿年前的奥陶纪末期,突然出现的冰河时期和随后的全球变暖导致百分之八十以上的生命体消失在地球舞台;

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第二次生物大灭绝发生在泥盆纪末期,全球二氧化碳浓度下降,陆地成为了植物的天堂,约百分之七十以上的物种就此灭绝;

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第三次生物大灭绝发生在距今约2.5亿年的二叠纪末期,小行星撞击和大型火山的喷发导致大量尘埃弥漫全球,海洋也不再是生命的温床,超过百分之九十五的物种在这一时期灭绝;

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第四次生物大灭绝发生在约2亿年前的三叠纪末期,一颗小行星撞击了地球,幸运的是,此次灭绝事件后仍有四分之三的物种幸存,其中就有着将在之后漫长岁月里统治地球的恐龙族群;

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第五次生物大灭绝发生时间距今最近,也是最为大家了解的。约1.5亿年前又一次行星撞击和火山喷发事件导致全球超过百分之七十五的物种灭绝。之后,人类来到地球历史舞台的中心位置直至今日。

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七种会导致生命灭绝的大事件

从地球漫长历史来看,每隔一段时间,地球上的生命就会迎来一次“末日”的考验。我们不禁思考,下一次生命灭绝事件将会是一种什么样的形式。经过研究考证,科学家们给出了答案,一共有七种大事件可能会导致物种的大范围灭绝。

小行星撞击地球

小行星撞击在历史中出现过很多次,每一次都会带来死亡与毁灭。在撞击瞬间,地面生物就会在撞击冲击波下大面积死亡。之后更多的人将死于流星撞击引发的地震、海啸和风暴等自然灾害。而流星撞击后的地球也将不再适合生物生存,那些在最初的撞击中幸存下来的生命将很难找到食物,因为撞击产生的尘埃将覆盖全球并改变气候,并导致全球降温。

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全球海啸

海啸,是大自然最令人畏惧的力量之一。地球上有百分之八十的海啸都是因海底地震而起,地震发生时海底断层出现错位,海水会在瞬间被推动起来,形成巨大的海浪席卷一切。与假日海滩的海浪不一样,海啸是带有巨大杀伤性质的,在这种大自然的伟力之下,一切物体都只能任水流带走自己的破碎的残骸。

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太阳耀斑异常活动

太阳耀斑异常活动时可能会将带电粒子从其日冕中向外放射出去,瞬间就能杀死地球上所有的生命。其实耀斑活动是时时都在进行的,但是一般情况下,太阳不会直接向地球发射带电粒子。然而,即使只有小部分粒子能到达地球,也会给我们带来极光或太阳风暴。

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地球磁极逆转

地球就像是一块巨大的磁铁,磁场帮助我们抵御太阳抛向我们的部分粒子。然而科学家研究发现,每隔一段时间,地球南北磁极的位置就会翻转。这种反转发生的频率以及磁场反转后稳定下来需要的时长是不确定的,科学家们也不清楚当南北两极翻转后会发生些什么。但有一点可以肯定,如果地球的磁场在反转时减弱,地球就会暴露在太阳风暴之下,那时候的我们需要考虑的就是给自己的最后一次入睡选一个舒服的姿势。

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大型火山喷发

二叠纪、三叠纪和白垩纪的生物大灭绝都与火山爆发有关。火山爆发的瞬间,大量炽热的火山灰会迅速席卷全球,尘埃中夹杂着大量硫化物和二氧化碳会让在高温下逃窜的人类与动物大量窒息死亡。植物也难逃一劫,除了火山灰的高温,这些危险的物质还会抑制光合作用来破坏植物的生态。在火山爆发后,全球都会降下酸雨,覆盖全球的火山灰将进一步导致全球气温的大变。大型火山喷发带来的影响时间往往要以百年千年作为单位来计算。

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核战争

核武器就是极致破坏力的代名词,然而相较于爆炸发生之后的威胁,核武器爆炸瞬间产生的冲击波和辐射仅仅会杀伤很小区域内的生物。如果全球爆发核战争,所有的核弹爆炸之后,千万吨的核尘埃将会涌入大气层,更高的甚至能进入数十公里以上的平流层。这些核尘埃将会在我们的头顶撑起一把吸收太阳热量的巨伞,伴随大气层温度的不断上升,地表温度会不断地降低,下一个冬天将会无比的漫长。

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地球温度改变

生物大灭绝事件的起因有很多种,但这些事件中的大部分最终都会伴随着全球气温的改变。奥陶纪、二叠纪和三叠纪发生的生物大灭绝事件就有全球降温的因素在。当温度下降时,低温杀死了一些生物,紧接着全球范围的水变成冰,海平面下降会对地球上的生物产生了更大的影响。当全球范围的温度升高时,一些科学家认为同属太阳系行星的金星就是地球的未来影子。

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地球,唯一的家园

了解到以上七种能够灭绝包括人类在内的地球生命的大事件,我们也不必太过紧张,因为这些可能会导致生命灭绝的大事件目前都只是存在于科学家的猜想模型之中。我们需要警惕的是发生在我们身边的一些自然环境上的改变,包括城市污染、废水倾入海洋、生物栖息地被破坏……这些事情的的确确地发生在我们的眼前。

科学家:第六次物种大灭绝正在发生!七种灭绝事件或终结地球生命

无论第六次生命大灭绝是否正在发生,物种的减少和生物多样性的破坏都是为我们敲响的警钟。人类只有一个地球,我们能做的除了积蓄力量面对可能到来的“末日”,就是要保证下一次灭绝事件不是发生在人类的手中。

参考资料:

January 1980). “Relationship between biological extinctions and geomagnetic reversals”. Geology. 8(12): 578.

Raup, David M. (28 March 1985). “Magnetic reversals and mass extinctions”. Nature. 314 (6009): 341–343.

Helmenstine, Anne Marie, Ph.D. “7 Extinction Level Events That Could End Life as We Know It.” ThoughtCo, Sep. 1, 2021,

Scientists: Sixth global mass extinction event happening now .St George News

作者:山上的雾 校稿编辑:李子

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